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MIlik’ goal: breath, look and shoot

In the last minute of the match in Serie A the Milik’s goal to Cagliari is a perfect example of what does it mean be focuses on the task. First, the player takes a breathing to relax the body and second, he looks at the gate to reach the attentional peak, and some instance later kick the ball extremely well. With this shot Napoli won the match

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The continuous improvement as goal for the athletes and coaches

Il miglioramento è un processo continuo, che si sviluppa su base quotidiana e che richiede un impegno costante da parte dell’atleta e di coloro che seguono questa sua attività. L’obiettivo è l’incremento delle prestazioni agonistiche e delle competenze fisiche, psicologiche e tecniche. Il raggiungimento e il conseguente mantenimento dell’efficacia competitiva richiedono un continuo orientamento al miglioramento in tutte le aree che partecipano a determinare la prestazione finale.

Per un atleta è molto importante la qualità dell’ambiente sportivo in cui è inserito e gli atteggiamenti caratteristici di un ambiente positivo sono i seguenti:

  • Prevenzione e non reazione – bisogna agire per prevedere le cause potenziali di problemi, ragionando in termini di: “Cosa succede se…” allo scopo di formulare le risposte da fornire alle situazioni più critiche che potrebbero manifestarsi
  • L’attività di miglioramento deve essere incessante e modulata in termini di obiettivi difficili ma raggiungibili
  • L’atleta e l’allenatore devono collaborare nella scelta degli obiettivi di miglioramento dell’atleta stesso
  • L’atleta deve stabilire rapporti chiari e basati su obiettivi da raggiungere con ogni esperto coinvolto nella sua preparazione
  • L’atleta e l’organizzazione sportiva della quale fa parte devono considerare gli errori come la più importante opportunità di miglioramento e non come qualcosa da nascondere
  • L’atleta e la sua organizzazione sportiva possono identificare obiettivi a lungo termine apparentemente anche troppo ambiziosi ma devono stabilire obiettivi e breve e medio termine che siano specifici e percepiti come raggiungibili
  • La comunicazione interpersonale deve essere stimolata e favorita
  • Di ogni ciclo dell’allenamento deve essere percepito, da parte dell’atleta, il valore aggiunto teorico (quello che determina la ragione per cui vale la pena d’impegnarsi in un’attività) e quello realmente fornito all’acquisizione di competenze
  • Utilizzo dell’approccio basato non solo sull’identificazione dei problemi ma pure sulla contemporanea identificazione di soluzioni. Porsi problemi e non soluzioni serve solo ad affondare la stima personale, in ogni situazione bisogna sempre concentrarsi sulle vie d’uscita
  • Il problem solving è un sistema di metodi che quando vengono utilizzati in maniera sistematica durante il cammino di miglioramento, consentono di soddisfare gli obiettivi che si sono posti attraverso un uso efficace delle risorse di cui si dispone. Il problem solving si articola nel modo seguente:
  1. scelta del problema,
  2. individuazione delle cause reali,
  3. scelta della soluzione da attuare,
  4. accordo tra le parti nei riguardi della soluzione proposta,
  5. attuazione della soluzione,
  6. verifica dei risultati ottenuti,
  7. inserimento della soluzione nel programma di allenamento

Soccer teams’ mentality by Desmond Morris

In this month the 1981 book by the anthropologist Desmond Morris “The football tribe” was re-released. One of the themes of the book concerns the meaning and function of the goal, at this topic I have dedicated a survey carried out in four European championships, which carry part of the introduction (Movimento, 2011).


In football score or suffer a goal is the apex of a team play and it has a deep impact on confidence and on the two teams emotions. It’s the most important event of the match. Already thirty years ago the anthropologist Desmond Morris, in his book dedicated to the analysis of football as a tribal phenomenon, he wrote:

“One of the qualities that make the goals as important is their rarity. In the modern professional football the most frequent score of a team at the end of the ninety minutes of play is one. Or zero … each team has a little over a thousand contacts with the ball for the match. Which means that a player hitting the ball has less than one chance in a thousand to score. No wonder then if, when this happens, the reaction is so powerful. No wonder if that rare specimen who is the top scorer or gunner is high in tribal folklore, the pedestal of a real hero “ (1981, p.104).

In addition, by analyzing the 9000 goal made between April 1978 and November 1980 in the English League and Cup, Morris found that their frequency increased as the time goes ahead. Were about 5,000 goals scored in the second half, of which 1800 were he scored in the last 15 minutes of the game, noting that globally the chance to score increased with the progress of the game.

In conclusion, this survey is a tribute to the innovative ideas that Morris proposed thirty years ago and which remain relevant even if the socio-economic conditions through the football today are different from those of the ’70s. The meaning and function of the goals have remained exactly the same, indeed the importance of winning and the expectations of society and of the fans are strongly exaggerated.

The goal meaning has several explanations:

- “… The hunters become footballers, the weapon is the ball and the prey is the goalpost” (Morris, 1981, p. 15)

- “Think of it as a kind of miniature war … What matters is precisely the difference between the number of goals scored by the two teams … the end result is linked instead to the symbolism of the battle” (p. 17-18).

- “If the home team wins a game, fans can claim an important victory in the psychological and social field … There is no worst misfortune for the relegation tribes: in the event of relegation the loss of social prestige is so great that the team punishes himself with a symbolic sacrifice, usually by firing the coach “(p. 22-23).

- “It ‘s important to repeat once and for all that there are no doubts about the religious significance of a football game … the citizen is increasingly hungry for mass meeting opportunities, where one can see or be seen as being part of a community “(p.23).

- “Every football game is a commercial enterprise preceded by a lot of publicity” (p.27).

In conclusion, this survey is a tribute to the innovative ideas that Morris proposed thirty years ago and which remain relevant even if the socio-economic conditions through the football today are different from those of the ’70s. The meaning and function of the goals have remained exactly the same, indeed the importance of winning and the expectations of society and of the fans are strongly exaggerated.

Therefore to study when the goals are marked, beyond its statistical value, it allows us to open a door on the teams’ mentality and their way of play the game.

Take a risk and you win

After the victory of Italy over France rugby, the Italian players have said that Brunel has taught them the meaning of sport, to enter  in the field with the desire to win and to achieve this we must dare. Means having the courage to dare to do something that is risky. I want to note that this approach is the basis not only of winning mentality but also motivation. For the reason that human beings are motivated by three needs: competence, socialization and excitement.

The latter, the excitement, is supported by the ability to perform activities perceived as exciting, to know how to take risks (calculated) is the way this need is accomplished. It’s a need that is already present in childhood and the box below shows the main reasons.

Knowing how to take risks

It’s related to be able to move thinking during the activities. For example, in football more and more coaches say that the young players rarely shoot at goal or do a dribbling. Pull the ball into the goal is a situation where it is possible to have wrong execution and to be accused for the other guys to want to play alone. The young player take this risk if he knows that the coach appreciates this kind of behavior, if  rewards the daring and not only the correct actions or those that have been previously prepared with the team. From the cognitive point of view, to be able to think  and take a risk during the game are two aspects which improve the development of motor intelligence, which is highly developed among athletes.

As we can see, we should not get in national team to dare, just create training situations in which young people should take initiatives to meet the needs of the exercise.

Focus skill under stress

Focus skill under stress in football

Article published in the journal of Italian Football Coach  Association by  Alberto Cei e Stefano D’Ottavio


(Italiano) Quando vengono segnati i goal decisivi nel calcio

A study that I conducted in the Italian football championship analyzes the period in which the teams scored the decisive goal, for example, if the final score is 1-1 or 2-2 the goal under consideration is what led to the break-even final. Analyzing the last goal made ​​in three Italian first division championships have been  investigated three types of outcomes: draw, winning with a margin of one goal and with the difference of the two goals.
These results  show that the decisive score goals are made in the last period of the game (from 76 to 90 minutes),​​ no matter what the final result with 44.2% of goals. The second period with greater frequency networks is from 61 to 75 minutes with 24.6%. Therefore, the last half hour of the game is the most important for the number of goals, representing 68.8% of the goals. Only 16.3% of decisive goals are made ​​in the first time, this figure is very close to the percentage of goals scored in the first 15 minutes of the second time (14.7%).

Chelsea-Napoli: A true fighting

Sorry, this entry is only available in Italiano.

Negative period for Novara football

Il Novara squadra di cui si ammirava all’inizio del campionato l’ambiente sereno e la capacità di essere riusciti a emergere negli ultimi sino a raggiungere il traguiardo del massimo campionato di calcio vive in questi giorni la situazione esattamente opposta. Squadra contestata dai tifosi, risultati negativi, fondo della classifica, ipotesi di cambio di allenatore. Si potrebbe dire dalle stelle alle stalle. Le spiegazioni riportate sui giornali riguardano problemi tecnici, preparazione e carattere: non si salva niente. Mi auguro che l’allenatore non la pensi in questo modo che è troppo generale e poco utile, ma abbia risposte specifiche e precise così da evitare che si diffonda la convizione di non essere capaci ad affrontare questo livello di campionato che porterebbe ancor più in basso l’umore della squadra. Andando ad analaizzare quando il Novara subisce i goal si può notare che sono distribuiti in modo abbastanza omogeneo lungo l’arco della partita, fatta eccezione per i primi 15 minuti in cui ha preso solo 2 reti delle 32. Nella successiva mezz’ora del primo ne ha incassati 14, distribuiti in modo uguale nei due quindici. Nel secondo tempo ha preso 5 reti dal 46° al 60°, 4 dal 61° al 75° e 6 dal 76° al termine della partita. Questa distribuzione omogenea determina una condizione di insicurezza dovuta all’idea che il goal può arrivare in ogni istante e che non vi sono fasi della partita in cui abitualmente si è più sicuri. Se questa è la convinzione i giocatori vanno allenati a essere più attenti nella fase difensiva del gioco e mantenere questo atteggiamento in modo continuativo. Oltretutto la squadra ha preso 16 goal nel primo tempo segnandone solo 4, per cui in ogni partita è quasi certo che termini la prima parte della partita in svantaggio. migliorando in quest fase, il secondo sarebbe più facile poichè la squadra lo inizierebbe con un’altra sicurezza e inoltre è riuscita a segnare 5 goal nella fase finale, che sono inutili se sino già presi molti goal in precedenza ma che al contrario sarebbero di grande sostegno se la squadra non chiudesse quasi sempre il primo tempo in svantaggio.

Primo: non prenderli

Questo è il principio base a cui si è sempre ispirato Trapattoni. Su questa base vorrei fare delle domande (virtuali perchè il destinario non le saprà mai) a Delneri relative alla preparazione della sua squadra. Primo, se la squadra  è così evidentemente debole (mentalmente? fisicamente? tecnicamente? tatticamente?) come mai non gioca per soddisfare questa regola trapattoniana? Secondo, ho letto sui quotidiani che avrebbe posto particolare attenzione, in questo periodo, alla condizione mentale dei calciatori, cosa ha fatto? Terzo, visto l’esito cosa ha sbagliato? Quarto, capisco che il gioco di una squadra è distribuito fra tutti i reparti, ma oltre a calciatori più talentuosi, non servirebbero anche altri, vogliamo dire, più volitivi? Quinto, giacchè siamo noi a guardarvi in Tv o sui media non sarebbe più intelligente dire quando si perde in maniera così vistosa “abbiamo un problema a difenderci” piuttosto che sostenere che si è giocato senza attaccanti? Sesto, una curiosità: avete mai chiesto ai vostri calciatori cos’è per loro “avere orgoglio” e come questo si dovrebbe manifestare in campo? Settimo, avete mai fatto allenamenti in cui si deve dimostrare l’orgoglio di appartenenza a questo club. Ottavo, ai giornalisti avete mai pensato che queste sono domande  che potrebbero interessare i lettori appassionati di calcio?

Quando si fa goal (en)

English version

Durante una partita di calcio la concentrazione deve essere mantenuta per l’intero periodo, ma vi sono momenti in cui questa sembra decrescere. A conferma di queste convinzioni, la Tabella 1 illustra che nel campionato italiano di Serie A di calcio del 2007/08 la maggior parte delle reti sono state segnate rispettivamente negli ultimi 15 minuti dell’incontro (22%), alla fine del primo tempo (18%) e all’inizio del secondo (17,2%). La rilevanza dell’ultimo quarto d’ora di gioco si riscontra anche se si confrontano i goal subiti negli scontri diretti tra le prime sei della classifica, fra le ultime sei e le partite fra questi due gruppi (Tabella 2). In queste fasi della partita la squadra che riuscisse a restare concentrata sul gioco in maniera più efficace incrementerebbe la probabilità di subire un numero minore di goal. Un’adeguata preparazione fisica associata a un programma di allenamento per l’incremento dell’attenzione in condizioni di elevato stress agonistico sono due soluzioni efficaci per evitare di subire il 27% circa delle reti negli ultimi minuti. (Fonte: Alberto Cei e Stefano D’Ottavio, 2010)

Tabella 1. Percentuale di goal effettuati nel campionato italiano di Serie A di calcio 2007/08 in diversi momenti della partita (Fonte:  http://www.livescores.it/calciostatistiche.html ).

Minuti Goal %
0-15 70 11,1 %
16-30 87 13,7 %
31-45 114 18,0 %
46-60 109 17,2 %
61-75 105 16,6 %
76-90 139 22,0%

Tabella 2. Percentuale di goal subiti nel campionato italiano di Serie A di calcio 2007/08

Periodo partita Goal subiti (in percentuale) negli scontri diretti fra le
in minuti prime 6 prime 6 vs ultime 6 ultime 6
0 – 15 7,5 11,1 11,7
16 – 30 17,5 15,6 11,7
31 – 45 13,7 11,9 22
46 – 60 17,5 15,6 13,2
61 – 75 17,5 18,6 14,7
76 – 90 26,2 26,8 26,4