Archive for the 'Libri' Category

The Mauthausen midfielder

There are extraordinarily authentic stories, which time consigns to oblivion, until, in the meanders of memory, someone finds the courage to sink to bring them back to light. This is the case of the journalist Francesco Veltri from Cosenza, Italy, who, with a book, intense and exciting, entitled Il mediano di Mauthausen published by Darkos (a publishing house that is part of the prestigious Gruppo Rusconi), tells about the footballer Vittorio Staccione.

But Staccione is no ordinary footballer, not because he has played in Cosenza, as well as Torino and Fiorentina. This little great champion, in fact, just thirty-one years old leaves football so as not to bow his head in front of the horror that was devastating the world. A courageous choice that, unfortunately, will prove fatal for his life because in a short time it will lead him to the terrible extermination camp of Mauthausen where he will be killed by the Nazis.

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The course of days, as a boy, changed positively on a cold winter afternoon in 1915. He had just turned eleven and was playing football with his friends in a bumpy field in the working-class district in Turin, when he was noticed by Enrico Bachmann, the legendary captain of Torino. In just a few years, that humble little man, who was a midfielder and sacrificed his role, became an important part of his city’s team, until he won the Scudetto together with champions like Libonatti, Baloncieri and Rossetti.

But Vittorio also alternated his passion for football with his passion for politics. The social struggles within the factories and the growing poverty led the young and pure Turin footballer not to bow his head in the face of all kinds of abuse, especially in the years when fascism began to become increasingly present in our country. In 1927 he was hired by the ambitious Fiorentina of Marquis Luigi Ridolfi, a close friend of the Duce’s, who was loved by the fans, but this did not prevent him from suffering countless intimidations. In 1931, and for three seasons, he played in the red and blue Cosenza football jersey.

The book written by Francesco Veltri is a passionate journalistic investigation that is mixed with history, a publication enriched by unpublished photos provided by the Staccione family to honor the great Vittorio with the collaboration, in particular, of Federico Molinaro, great-grandson of the footballer. Eraldo Pecci, who wrote the preface of the book, also pays tribute to him

 

 

 

 

 

 

 

Sport psychology in China

5 important lessons from the “Inside Bill’s Brain” documentary

A new Netflix documentary series details the inner workings of Bill Gates’s mind, marriage, and philanthropic work, and leaves viewers with important lessons about work, love, and finding their personal definitions of success.

Courtesy of Netflix

The warm-up is for the body and mind

In relation to warming up, I would like to take up what Jurgen Weineck said in his book “The optimal training” because it is a text known to all coaches (psychologists should study it). In fact, it clearly illustrates the physical and also mental role of this phase of training. It thus highlights how important it is to teach young athletes to use this phase of training in the right way and not simply as boring exercises to be carried out to avoid injury.

“Warm-up means all the measures that, before a sporting load – whether for training or competition – useful both to create a state of optimal coordination of psychophysical and kinesthetic preparation and to prevent accidents.

“In active warming up, the athlete practically performs the exercises or movements, while in mental warming he only represents them… If it is used alone … mental training is of little use, because it only partially sets in motion, and often with little intensity, the adaptation processes characteristic of warm-up. However, in some sports (e.g. artistic gymnastics and athletic) it is very effective when combined with other warm-upmethods” (p. 547).

“As can be seen from various works there are interrelationships between warming up, motivation and the psychic attitude towards the activity itself. Thus, on the one hand, a high degree of motivation and a strongly performance-oriented attitude can strengthen the effectiveness of warming – among other things, thanks to the psychic parameters of the pre-event state that prepares the body for a high performance – while, on the other hand, a negative attitude towards it reduces or totally eliminates the benefits … warming up, starting from an initial “neutral” situation, serves to form a psychic state of readiness to perform, evokes an optimal state of excitement of the nervous system, thus improving the attitude towards sports performance and concentration on it” (p.551).

Concentration and self-talk in football

Concentration and self-talk in football

Mirko Farina and Alberto Cei

Abstract

Concentration and self-talk are key (often under appreciated) factors underlying elite sport performance. In this chapter we define concentration and self-talk and look at some of their applications (section 1). We investigate their relation, their functions, and discuss their contribution to sport performance (sections 2). We focus on the specific role that concentration and self-talk play in football (sections 3; 4). So, we analyse how they improve players’ performance by, for instance: (i) providing a balanced level of anxiety, (ii). enhancing focus and attention, (iii).promoting decision making skill and decreasing reaction time, (iv). motivating to increase efforts, (v). improving coordination with teammates and, more generally, deterring behaviours that have negative consequences on the field. We then analyse (section 5) the peak moment of any football performance (the act of scoring a goal) and look at how to use concentration and self-talk to increase the chances of scoring a goal (or not conceding it). We conclude (section 6), by providing practitioners with a series of applied coaching strategies that can be used to build more successful coaching programs (both in team sports and in football).To do so, we first identify some crucial game factors influencing football performance (e.g. game momentum, stress, anxiety, the players’ capacity to re-focus on the present) and then look at how coaches can intervene to satisfy some of these games demands.

In: E. Konter, J. Beckmann, T.M. Loughead (eds.), Football Psychology. Oxford: Routledge.

Book review: Foundations of Sport and Exercise Psychology – 7th Edition

Foundations of Sport and Exercise Psychology – Seventh Edition

Robert S. Weinberg and Daniel Gould

Human Kinetics, pp. 663

This updated publication of Foundations of Sport and Exercise Psychology,Seventh Edition, includes web study guide, with technique videos, expert interviews and interactive activities.

Since many years, this is the leading handbook in sport and exercise psychology, now is back in a revised version, introducing new topics and updating the classical fields of this discipline. In this way, this textbook continues to play its role toward students and practitioners, providing a global and specific vision of sport and exercise psychology and drawing a strong bridge between research data and applied interventions.

In the first part of the book, Robert Weinberg and Daniel Gould describe in this 7thEdition a broader horizon of this field, with a section dedicated to talk about the present and future, centered on counseling and clinical training, the ethics and competence issues, the tension between academic and applied sport psychology, the problems related to the limited full-time positions for applied sport psychologists, the globalization of sport and exercise psychology, the advancement in technology and sport psychology-business link.

There is also a new chapter, in the third part of the book, titled  “Diversity and Inclusion” addressing topics related to gender, ethnicity, race, sexual orientation, and disability. New contents are introduced in different book part related to popular and emerging areas like grit, mindfulness, organizational sport psychology, and technology in sport psychology.

Modern-day practical examples and anecdotes have been choose to better illustrate the concepts. The references have been updated including more current publications.

The updated web study guide represents an important learning tool supporting the educational journey. It includes more than 100 engaging activities, allowing students to apply the concepts from the text by completing activities for each chapter:

  • Use actual sport and exercise psychology instruments to assess their skills
  • Determine how to respond to real-life scenarios (with short answers or essays)
  • Review research studies and experiments
  • Search the Internet for relevant information
  • Apply and test their understanding of principles and concepts of sport and exercise psychology

Many of the study guide activities are completed by audio and video clips showing how sport psychology consultants interact and talk with athletes and coaches to improve their experiences and competences. These clips have been registered by esteemed experts from the field discussing concepts and situations they have encountered and managed during their careers.

Book review: Handbook of Embodied Cognition and Sport Psychology

Handbook of Embodied Cognition and Sport Psychology 

Massimiliano L. Cappuccio (Ed.)

Cambridge, MIT Press, 2018

This landmark work is the first systematic collaboration between cognitive scientists and sports psychologists that considers the mind–body relationship from the perspective of athletic skill and sports practice. With twenty-six chapters by leading researchers, the book connects and integrates findings from fields that range from philosophy of mind to sociology of sports.

The chapters show not only that sports can tell scientists how the human mind works but also that the scientific study of the human mind can help athletes succeed. Sports psychology research has always focused on the themes, notions, and models of embodied cognition; embodied cognition, in turn, has found striking confirmation of its theoretical claims in the psychological accounts of sports performance and athletic skill. Athletic skill is a legitimate form of intelligence, involving cognitive faculties no less sophisticated and complex than those required by mathematical problem solving.

After presenting the key concepts necessary for applying embodied cognition to sports psychology, the book discusses skill disruption (the tendency to “choke” under pressure); sensorimotor skill acquisition and how training correlates to the development of cognitive faculties; the intersubjective and social dimension of sports skills, seen in team sports; sports practice in cultural and societal contexts; the notion of “affordance” and its significance for ecological psychology and embodied cognition theory; and the mind’s predictive capabilities, which enable anticipation, creativity, improvisation, and imagination in sports performance.

Contributors
Ana Maria Abreu, Kenneth Aggerholm, Salvatore Maria Aglioti, Jesús Ilundáin-Agurruza, Duarte Araújo, Jürgen Beckmann, Kath Bicknell, Geoffrey P. Bingham, Jens E. Birch, Gunnar Breivik, Noel E. Brick, Massimiliano L. Cappuccio, Thomas H. Carr, Alberto Cei, Anthony Chemero, Wayne Christensen, Lincoln J. Colling, Cassie Comley, Keith Davids, Matt Dicks, Caren Diehl, Karl Erickson, Anna Esposito, Pedro Tiago Esteves, Mirko Farina, Giolo Fele, Denis Francesconi, Shaun Gallagher, Gowrishankar Ganesh, Raúl Sánchez-García, Rob Gray, Denise M. Hill, Daniel D. Hutto, Tsuyoshi Ikegami, Geir Jordet, Adam Kiefer, Michael Kirchhoff, Kevin Krein, Kenneth Liberman, Tadhg E. MacIntyre, Nelson Mauro Maldonato, David L. Mann, Richard S. W. Masters, Patrick McGivern, Doris McIlwain, Michele Merritt, Christopher Mesagno, Vegard Fusche Moe, Barbara Gail Montero, Aidan P. Moran, David Moreau, Hiroki Nakamoto, Alberto Oliverio, David Papineau, Gert-Jan Pepping, Miriam Reiner, Ian Renshaw, Michael A. Riley, Zuzanna Rucinska, Lawrence Shapiro, Paula Silva, Shannon Spaulding, John Sutton, Phillip D. Tomporowski, John Toner, Andrew D. Wilson, Audrey Yap, Qin Zhu, Christopher Madan.

Book Review: La nostra casa è in fiamme

La nostra casa è in fiamme

Greta Thunberg, Svante Thunberg, Beata Ernman e Malena Ernman

Milano, Mondadori, pp.233, 2019

 

“Risolvere la crisi climatica è la sfida più grande e complessa che l’Homo Sapiens abbia mai dovuto affrontare. La soluzione principale, tuttavia, è così semplice che persino un bambino è in grado di capirla. Dobbiamo bloccare le emissioni di gas serra.

O lo facciamo, o non lo facciamo.

Voi dite che nella vita non c’è solo il bianco e il nero.

Ma è una bugia. Una bugia molto pericolosa.

O evitiamo un aumento della temperatura di 1,5 gradi, oppure no.

O evitiamo di innescare una reazione a catena irreversibile che sfuggirà a qualsiasi controllo umano, oppure no.

O scegliamo di voler esistere ancora come civiltà, oppure no.

E questo è bianco o neo.

Non ci sono zone grigie quando si parla di sopravvivenza.

Dobbiamo compiere una scelta.

Possiamo avviare un’azione trasformatrice che salvaguardi le condizioni di vita delle generazioni future.

Oppure possiamo continuare a fare quello che abbiamo sempre fatto, e fallire.

La decisione spetta a voi, a me”(p.13-14).

Greta Thunberg ha parlato in questo modo ai grandi del mondo, a Davos nel gennaio 2019, convinta che “nessuno è troppo piccolo per fare la differenza”. Esprime con altrettanto chiarezza cosa si aspetta dagli adulti:

“Gli adulti continuano a dire: Dobbiamo dare speranza ai giovani.

Ma io non voglio la vostra speranza.

Non voglio che siate ottimisti.

Voglio che siate in preda al panico.

Voglio che proviate la paura che io provo ogni giorno.

E poi voglio che agiate.

Voglio che agiate come fareste in un’emergenza.

Voglio che agiate come se la nostra casa fosse in fiamme. Perché lo è” (p.15).

Il libro “La nostra casa è in fiamme” da cui questi brani sono presi è stato scritto dalla famiglia Thunberg, madre, padre e due figlie. Parla del dolore vissuto da questa famiglia, della scoperta dei disturbi gravi delle figlie e di come le vite di tutti abbiamo attraversato lunghi periodi di difficoltà a vivere la vita quotidiana e a trovare modi per affrontarli con azioni il cui l’effetto positivo non era certo. E’ un libro che parla nello stesso tempo di amore per la vita e di dolore e talvolta anche di rassegnazione di fronte alla continua frustrazione di trovare soluzioni accettabili per risolvere i problemi legati all’alimentazione, alla perdita costante di peso, al mutismo e alla disperazione che emergono da una quotidianità per tutti psicologicamente devastante. La scrittura è stata per la famiglia un aiuto, non avrebbero dovuto scriverlo, afferma la mamma, scrivere di quanto sono stati da schifo così come il pianeta è da schifo, però sono stati costretti a raccontare la loro vita: “Ed è ora che tutti noi cominciamo a parlare di come stiamo. Dobbiamo iniziare a dire come stanno le cose” (p.97).

Nel libro ci viene spesso ricordato che abbiamo separato la cultura dalla natura, mettendo al primo posto l’apparenza; dall’uso smodato dell’aria condizionata, alle centinaia di negozi nei centri commerciali alla distruzione dei mari, delle foreste e dei ghiacciai.

E’ un atto di accusa contro noi, adulti, che abbiamo creato una società in cui chi pensa in modo differente non trova spazio per cambiare questa mentalità distruttiva. “O vengono bullizzati o si chiudono in casa. Oppure devono andare come me in scuole speciali dove non ci sono insegnanti” (p.162).

Lo “sciopero della scuola per il clima” di una solitaria e giovanissima studentessa davanti al parlamento svedese è diventato un messaggio globale che ha coinvolto in tutta Europa centinaia di migliaia di ragazzi che seguono il suo esempio in occasione dei #Fridaysforfuture. E’ il modo per attivare i media e coloro che possono influenzare le politiche globali a prendere finalmente sul serio questo tema, che è il problema della nostra civiltà e dalla cui soluzione dipenderà il futuro della terra.

Greta ha dato inizio a una rivoluzione che sembra diffondersi sempre più tra i giovani, una battaglia da combattere per ridare un futuro alle nuove generazioni che viene sottratto al ritmo di 100 milioni di barili di petrolio consumati ogni giorno. Quello di Greta è il grido di aiuto dei giovani che vogliono convincerci a fare qualcosa per salvare il pianeta prima del raggiungimento del punto di non ritorno.

Le plusvalenze finte della Serie A possono determinare il fallimento di molte squadre

Molte squadre di serie A contabilizzano delle plusvalenza, alcune fittizie, per tenersi a galla e non far figurare il rosso nel bilancio. Il calcio italiano (dati al 30 giugno del 2018)  è in rosso “solo” di 65 milioni, meglio dei 315 milioni persi in media ogni anno dal 2010. I numeri però sono in parte “truccati”. A tenere a galla la Pallone Spa non sono i biglietti venduti, gli assegni degli sponsor o i diritti tv ma i guadagni garantiti dalla compravendita di giocatori: una girandola di scambi – talvolta a prezzi fuori da ogni logica di mercato – che ha regalato ai 20 club di Serie A 724 milioni di entrate extra (il doppio del 2016). Un tesoretto che vale ormai quasi un terzo dei ricavi del pianeta calcio.
Dietro questa pioggia d’oro c’è un po’ di tutto: molte plusvalenze sono figlie di investimenti azzeccati. Basta pensare ai 15 milioni incassati dalla Sampdoria cedendo Milan Skriniar all’Inter o i 17 guadagnati dalla Roma girando Emerson Palmieri al Chelsea. Alcune invece sono delle vere operazioni fatte modificare il bilancio; queste operazioni vedono calciatori della Primavera venduti a prezzi super. Un gioco delle tre tavolette buono per far tornare i conti di fine anno (chi incassa contabilizza subito i guadagni, chi paga spalma la spesa su più anni di bilancio) ma che rischia di trasformarsi in uno tsunami finanziario per un campionato dove gli stipendi dei calciatori si mangiano da soli il 68% delle entrate reali e i debiti sono oltre 3 miliardi”.

Sono sempre accadute situazioni di questo tipo in cui si creano finti profitti per mantenere attivi i bilanci e ciò che appare non è vero.

A questo riguardo, ad esempio, “… già nel XVIII secolo la moltiplicazione delle società e il rapido aumento del capitale sottoscritto diedero luogo a gravi inconvenienti che provocarono misure legislative da parte del Parlamento inglese intese a limitarne gli abusi. A questa decisione si era giunti in seguito alla truffa perpetrata dalla Compagnia del Mare del Sud fondata nel 1711 da Robert Harley e John Blunt. La storia ha inizio quando  a questa società venne affidato il monopolio per tutti i commerci con il Sud America, mentre in cambio questa Compagnia avrebbe dovuto assumersi parte dei debiti che l’Inghilterra aveva contratto durante la guerra di successione per la corona di spagnola. La Compagnia del Mare del Sud si configurava in termini di organizzazione finanziaria che tramite il commercio delle risorse minerarie e di schiavi avrebbe attratto numerosi investitori. In realtà, quei territori erano detenuti dalla Spagna,  che aveva permesso all’Inghilterra un solo viaggio l’anno in cambio di una quota parte dei profitti.  Ciò nonostante, le continue voci che fiorivano a Londra sull’apertura in Sud America di nuove rotte commerciali, di nuovi porti e di navi che avrebbero portato oro e argento sollecitarono ugualmente l’ingordigia degli investitori. Purtroppo, nel 1718 la Spagna e l’Inghilterra  entrarono nuovamente in guerra  e gli attesi guadagni non si poterono concretizzare a causa di questo evento. Ciò però non impedì agli speculatori di presentare ai loro probabili clienti gli incredibili guadagni che avrebbero avuto al termine del conflitto. A presunta conferma della sua buona salute, nel 1719 la Compagnia propose di assumersi tutto il debito pubblico del governo inglese e l’anno successivo il Parlamento glielo accordò. Questi fatti fecero accorrere numerosi investitori che comprarono le azioni, facendone così incrementare di molto il valore e questo avvenne sino alla primavera del 1720. Nello stesso periodo, in virtù del successo ottenuto dalla Compagnia del Mare del Sud nell’attrarre capitali, altre Compagnie sorsero per magnificare i favolosi proventi che si avrebbero avuto dallo sviluppo del traffico con il Nuovo Mondo, nel commercio del pesce piuttosto che in quello del legno. Le azioni emesse passarono da un valore di 175 sterline a febbraio, a quello di 380 in marzo, a 520 in maggio sino a raggiungere il picco massimo di 1000 sterline alla fine di giugno…ma a settembre piombarono a 135 sterline. A questo punto le ricchezze di molti erano state dilapidate sino a scomparire, poiché i guadagni promessi erano rimasti tali sulla carta”.

Focused under pressure in tennis

Risultati immagini per concentrazione nel tennis