L’umiltà e il coraggio di Giovanni Pellielo sono un grande insegnamento

Le storie dello sport sono costruite sulla capacità, la tenacia e la costanza nel tempo degli atleti. La storia di Giovanni Pellielo è una di queste. Quarantasei anni, soprannominato il tiratore di Dio per la sua fede, anche questa estrema così come lo è la sua vita di atleta. Se praticasse uno sport più glamour come il golf, le moto o il tennis sarebbe ogni giorno sulle pagine dei giornali. Pratica invece il tiro al piattello, uno sport cosiddetto minore, che raggiunge le cronache solo nei giorni delle Olimpiadi.

Pellielo è l’atleta più forte della storia di questo sport. Ha vinto quattro volte il campionato del mondo e quattro medaglie in altrettante Olimpiadi. È un esempio a cui rivolgersi quando si parla di eccellenza dello sport italiano. Ci si dovrebbe rivolgere a lui per sapere e capire come sia possibile che dopo così tanti anni di attività, sia rimasta intatta la volontà d’impegnarsi per continuare a livelli mondiali assoluti. Negli ultimi quattro anni si è classificato primo, terzo e secondo ai campionati del mondo e ora ha aggiunto ai suoi successi la medaglia d’argento di Rio. La sua motivazione è basata sulla continua voglia di ricercare la perfezione, nella consapevolezza che non potrà mai essere raggiunta. Infatti, è capace di mettere spessori anche solo di un millimetro nel calcio del fucile per sperimentare differenze che quasi nessuno sarebbe in grado di percepire. Vuole dire essere tutt’uno con il proprio strumento sportivo, per raggiungere quella confidenza che gli consente di esprimersi a livelli assoluti da più di venti anni.

Pellielo ha raggiunto questi risultati anche grazie alla sua abilità nel gestire le tensioni agonistiche che vive in queste grandi competizioni. “Sono terrorizzato prima d’iniziare” è una sua frase ricorrente ed è in questi momenti, tutt’altro che piacevoli, che nasce dentro di lui il modo per affrontare queste emozioni, che porterebbero la maggior parte degli atleti alla distruzione, mentre sono per lui la base su cui costruire la fiducia di potercela fare anche per questa volta.

Umiltà e coraggio sono le sue due più grandi qualità. L’umiltà di sapere che in uno sport di precisione l’errore può succedere in qualsiasi momento e non è recuperabile, a meno che l’avversario non commetta lui stesso un errore. Coraggio, poiché ogni gara viene comunque affrontata con quella convinzione che è alla base di ogni tiro.

La sua è una lunga carriera in cui questi due aspetti non si sono mai persi. Basti ricordare che dopo l’uscita dalla finale delle Olimpiadi di Londra per un piattello, Pellielo ha continuato ad allenarsi sino alla prima prova di Coppa del Mondo dell’anno successivo, vincendola. Quindi costanza e volontà di continuare a dimostrare a se stesso di essere sempre il campione che era stato sino a quella gara.

Pellielo è un esempio per tutti quelli che pensano che il successo sia qualcosa che una volta raggiunto non ci abbandonerà mai. Non è retorico affermare che il successo è invece il risultato di un continuo impegno, svolto in modo intelligente e sistematico, che si protrae nel tempo e che richiede il proprio totale coinvolgimento. Pellielo merita il nostro ringraziamento, perché ci dimostra che l’età non deve essere un limite ai nostri sogni. È un uomo che ci dimostra che l’importante non è essere gazzella o leone, ma serve muoversi, impegnarsi, avere obiettivi e volere raggiungerli. Abbiamo bisogno della sua motivazione per esercitare il nostro ottimismo verso il futuro.

Carl Lewis for Rio

#StrengthRunsDeep

The Rio Olympics begin: It fulfills the athletes’ dream

The Rio Olympics are about to begin. The scourge of doping, which humiliates the sport, is strong and it does not seem to recede despite the disqualifications and the results of the report by Richard McLaren. Despite this, for most of the athletes, the Olympics are an extraordinary event (Italians will present 308). We know the cost and the risks  the Olympics impose to those who organized but the myth endures today as it once was. This is the world’s most important sport event, it happens once every four years, for most of the disciplines is necessary to be qualified and in some there is only one athlete per country. It is also a strong link with our past origins, where they join the search for beauty, performance, competitiveness, peace and hero. Who wins a medal at the Olympics goes right to the history of world sport, for this is the race of life. In fact, there are athletes who have not recovered from a defeat at the Olympics, others who have lived the next four years waiting for that day, in which they demonstrated to the world their true value. This is why many dope, because they want to maximize the probability of winning, until to pass the boundary of what is permissible and legal. Winning the Olympics is the fulfillment of a dream, which has had thought dozens of times before. We have not to believe to  the athletes when they say: “I did not really think about it, my goal was to do my best.” They thought all right, but they have been so good to dismiss this idea and to focus only on what it took to deliver an outstanding performance. In fact, the victory of a medal at the Olympics only comes from an outstanding performance, excellence in this case is not necessarily in the world record or in unrepeatable quality actions. It comes from having held off the internal pain of the idea of ​​defeat. The athletes in this condition, to deal with this idea, does not exaggerate in the desire to want to do well at all costs, stiffening the body and mind and deteriorating performance, but they do not throw into the fray without even thinking, showing to be impulsive. Instead, they accept the idea of ​​defeat and do exactly what they are prepared to do, in all those long hours of training, neither more nor less, that is, does what he is capable of. Reaching this state of mind is not easy and is the result of a mental work  on themselves. This is the challenge that awaits those who will compete in Rio.

Some video waiting the Games in Rio start

We’re The Superhumans | Rio Paralympics 2016

Unbelievable video to celebrate the young Superhumans of Paralimpics

Photo by Mária Švarbová

In this photo by Slovakian photographer Mária Švarbová, the municipal swimming pool becomes a place of eerie, high-tensile beauty. 3,2,1 Mária Švarbová

 

Athletes and especially teenagers commit more to learn those skills they feel are important for the coach

Athletes and especially teenagers commit more to learn those skills that they feel are important for the coach.

True. This concept refers to those questions which relate, for example, the distraction of the athletes, the difficulty to remain concentrated or anxiety management. Often coaches can only respond to these needs by saying your guys to stay focused or calm down. So little useful answers and they leave the athletes only faced their difficulties. They usually do not teach  to take a deep breath or to use ideomotor training as mental techniques to reduce stress and be active and proactive. These types of intervention are also described on the methodology of books (Weineck, 2001) but are rarely considered. As a result the athletes are not using the mind for the reason that their coaches do not teach them, because they do not consider this effort useful.

Coaches do not teach the athletes to accept the mistakes

The coaches teach athletes to accept mistakes.

False. Coaches frequently speak of this need but rarely take the time in training to teach it. This is not a teaching strategy to say to a young “you did wrong, do not worry, go ahead and focused on what you need to do.” Because the athletes are instead worried, continue to think to the mistake committed and they lose the focus on what they should do. The coaches often think: “I do not know what to tell them, they know that for me is not a problem if they make mistakes, I just want they stay focused on the next action.” Athletes do not change and do not improve by applying pre-established sentences: if you are agitated, is calm; If you are distracted, concentrated; if you’re depressed, think positively. We must instead train to react positively to the errors. In tennis, for instance,  if in a game there are 200 points, the winning goes the player who makes less mistakes than the other. In this case, it could win the game by making 90 mistakes, therefore to accept this amount of mistakes is crucial if the player want to succeed. The tennis coaches who are always ready to provide technical instructions in training as a result of one mistake, blocking the game and providing explanations, rarely behave in the same manner as a result of mental mistakes. For example, if a player at the end of one point hastens the serve timing execution he/she is never stopped to bring it back to the timing of proper execution. In other words, almost exclusively coaches train the technique or the tactique and rarely the behavioral reactions, teaching to stop those harmful and stimulating those useful in the game.

Coaches don’t coach the attention

The coaches think that being focused is a matter that primarily concerns the athletes and devote little time to the development of this skill.

True. The ideomotor training or visualization is a concentration technique which consists in the repetition of the sport gesture as if you were running at that moment. Early research in this area date back to the 50s, and in 1984 Richard Frester published a survey on this subject in a German Journal (Medizin und Sport, 4) from which it emerged the utility in the following exercise phases:
1. Technical education of the individual elements of the movement and global exercises, in sports in which are required cyclic and acyclic movements.
2. Training of individual movement parameters such as the sense of rhythm, time, and frequency.
3. Correction of incorrect motor processes and to break motor stereotypes.
4. To promote or support a maintenance effect of the movements … Particularly suitable in the active recovery phases.
5. Preparation of the race. The visualization ​​facilitates concentration on the movements and the realization of what as been planned.