Sport and disability: a weak link

A new sports season begins, still in the midst of the restrictions due to the COVID-19. People with disabilities compared to those with typical development will have more problems following sports and motor activity programs.
However, the number of people with disabilities remains very low as it is good to remember by reporting again a year later the report by Istat del 2019 – Conoscere il mondo della disabilità, persone, relazioni e istituzioni

In summary some data, impressive for their negativity:

  • 9.1% of people with severe limitations practice sports activities (continuously or occasionally)
  • In Italy, out of 10 people with severe limitations, 8 declare to be completely inactive, against 34.1% registered with the population without limitations.
  • Gender differences: 13.7% of men, but only 6.0% of women, while 20.7% of disabled people play sports under 65 years of age, compared to 2.7% of the elderly.


Mistakes are necessary, useful as bread and often also beautiful: for example the tower of Pisa.

Gianni Rodari

100 Gianni Rodari | Nel 2020 si festeggia il centenario di Gianni Rodari

Concentration and self-talk in football

‘According to the attentional style approach originally proposed by Nideffer (1985) and adapted to football by Pain (2016), footballers must be able to broaden or narrow the focus of their attention quickly and appropriately in response to specific match situations. Under conditions of intense psychological pressure footballers have little time to devote to the rational analysis of a situation (e.g., pass the ball rather than shoot). This is because the speed of the game requires them to act fast, formulating thoughts within a few milliseconds. Consequently, high pressure match conditions must be extensively practiced during training until the player’s responses to such situations become fully automated. This is instrumental to allow the players to focus on playing the game without the need of constantly assessing what is best in a specific situation. In practical terms, this means that a decision and therefore a behaviour must be taken and implemented while the ball is in motion and it is in these types of situations that the differences between amateurs and experts is evident. While the amateur typically focuses on the technical execution of the task, the expert is typically more oriented towards the tactical components of his/her actions. The reason is that years of training have prepared the footballer for this situation and the player has mastered the technique which has become fully automatized (Christensen, Sutton, & McIlwain, 2016).  

            A number of studies have compared novices and expert performances (Lum, Enns, & Pratt 2002). In football (Memmert, 2009; Williams, Davids, Burwitz, & Williams, 1993), research has shown that expert players are typically more oriented to observe other players without the ball (environmental focus), whereas less experienced footballers focus their attention on the ball and at teammates to whom they could pass it (skill focus). Furthermore, highly skilled athletes analyse only a few relevant elements of the game for a longer duration compared to amateurs, who instead attempt to process a large amount of information over a restricted period of time. Thus, it seems it is not just the amount of attention or concentration that it is important to achieve top performance (accurate and quick); but rather the fact that concentration must be complemented by the skill to locate and select the appropriate environmental focus (Williams, Davids, & Williams, 1999). In football, this involves the ability to selectively concentrate (as quickly as possible) on the most significant environmental signals; those that allow the player to ‘read the game’, that is, to anticipate the opponents’ actions.’

(Source: Farina e Cei, Concentration and self talk in football, 2019)

Workshop: Football and inclusion.AS Roma experience with the young with intellectual disabilities

Calcio Insieme is a project of psychological, relational and motor empowerment through soccer for young people with intellectual disabilities, with particular reference to autism spectrum disorder.

Since 2015, the Fondazione Roma Cares, an expression of the social responsibility of AS Roma Calcio, and Asd Accademia Calcio Integrato have been organizing annual motor development programs through soccer for children with intellectual disabilities. The surveys conducted have highlighted the constant presence of children during the activities and the satisfaction of their families and the motor, sports and psychosocial benefits derived from these programs.

The aim of this Seminar is to present the results of the research conducted, illustrate the model of intervention, realized for the first time in youth soccer with the collaboration of AS Roma coaches, sports psychologists, speech therapists, doctors and manager for relations with schools and families.

Three golfers’ mental mistakes

Three typical golfers’ mistakes
  1. The ability of golfers to direct their attention to the shot to be executed is often taken for granted. The fitter you are, the easier it is to fall in this trap..
  2. The fact of being physically fit, of performing routine gestures mechanically does not mean being focused, the mind must always be activated, obviously in the right way.
  3. Focusing or recovering a correct attention focus after making a mistake is difficult even for experienced players, how long do they train to do it quickly?


How anxiety is influenced by the type of sport practiced

Whiteley, G. E. (2013). How trait and state anxiety influence athletic performance. (Doctoral dissertation). Department of Psychology, Ohio, Wittenberg University.

Some research has suggested that participants in team sports are more anxious, dependent, and extraverted than individual sport athletes (Martens, Vealey, & Burton, 1990). Additionally, individual athletes have been identified as less alert and more sensitive and creative than team sport participants (Cox, 2007). Conversely, Nicholls, Polman, and Levy (2010) examined several athletes of varying experience levels that participated in an assortment of different sports and found that individual athletes displayed lower self-confidence and higher somatic anxiety levels than team athletes.
Often, sports such as track, golf, and swimming are perceived as individual sports, while sports such as soccer, football, and basketball are viewed as team sports. However, research has been largely unsuccessful in providing an accurate definition of how the distinction is made between individual and team sport participants. For example, a track athlete could be concerned about performing well because his/her score affects the team, rather than wanting to improve his/her own personal statistics. Similarly, a soccer player could desire to perform well to impress friends, parents, or coaches, rather than contribute to a team effort. Essentially, an athlete’s team orientation is dependent on how he/she defines his/her participation in sport.

How do you observe?

Everyone is watching,

some observe the action,

few observe its preparation




Book review: Les champions et leurs émotions

Hubert Ripoll

Les champions et leurs émotions: Comprendre la maîtrise de soi 

Editions Payot & Rivages, Paris, 2019.

On me demande souvent – surtout les journalistes – ce qui, selon moi, rend le mieux compte de ce qu’est un champion. Au tout début de ce questionnement, je me trouvais assez désemparé, car je ne trouvais pas d’explication satisfaisante pour y répondre. La réussite sportive étant plurifactorielle, dire que devenir un champion résulte de la résolution d’une équation à facteurs multiples, et que, ces facteurs interagissant – on ne peut en isoler un seul – ne satisfaisait pas ceux qui, d’une manière générale, rêvent de contenir en un titre ce que vous avez voulu démontrer au cours d’une vie de recherche.

Je ne sais en quelles circonstances, ces quelques mots se sont infiltrés entre mes lèvres : « Endurer pour durer. » Cela ne me parut ni exagéré, ni racoleur, mais évident.

C’est bien cette obstination à durer qui est le dénominateur commun à tous les champions que j’ai rencontrés, et qui rend le mieux compte de leur long cheminement vers l’Olympe.

Quelque temps plus tard, je complétais l’expression par : « Et peut-être réussir » voulant signifier que l’issue du cheminement n’est jamais assurée à ceux qui s’y engagent, et que la réussite dépend plus du chemin qui mène jusqu’à elle que de la volonté délibérée de l’atteindre. C’est ainsi que j’ai avancé cette affirmation : « Endurer pour durer et peut-être réussir » et que j’ai demandé de la commenter.

Les mots des champions coulèrent à flots.

« “Endurer pour durer et peut-être réussir” : ça me plaît. Parce que c’est dur. C’est dur tous les jours de prendre des coups en pleine tronche, et quand vous avez perdu, c’est une immense solitude que vous ressentez le soir dans votre chambre. Ça, personne ne peut comprendre ce que vous ressentez. C’est dur de remettre ça tous les jours, de se sentir brisée, de remettre son masque encore couvert de sueur de la veille. Quand j’ai souffert comme ça parce que j’ai joué avec mes limites, que je me suis surprise à endurer autant que je ne pouvais l’imaginer après vingt ans d’escrime… J’ai enduré ! Je me suis surprise ! Génial ! Et en compétition, la victoire qui suit une défaite a encore meilleur goût. “Tu as vu comme tu étais hier soir, c’était dur cette solitude, impossible de t’endormir à force de refaire le match, t’as vu comment tu es ce soir ! Hier tu pleurais dans ton lit et maintenant tu ris.” Oui ! C’est ça ! Endurer pour durer, pour faire péter le bouchon de champagne. » (Cécilia Berder)

« “Endurer pour durer et peut-être réussir” : ça pourrait s’appliquer à ma carrière, car quand je la regarde, mes victoires sont arrivées très tardivement. J’ai dû effectivement endurer. J’ai eu je ne sais combien d’échecs et il m’a fallu beaucoup bosser. Oui, il m’a fallu endurer pour durer. » (Siraba Dembélé)

« “Endurer pour durer et peut-être réussir” : ne pas se laisser abattre et lutter dans tous les moments difficiles d’une carrière faite de blessures et de défaites, mais toujours se relever pour enfin toucher à son but. La saveur de la victoire tient aussi à ces moments difficiles que l’on dépasse. Il m’a fallu endurer les charges d’entraînement, les matchs… J’ai très vite compris que la réussite ne venait pas sans entraînement. Ça correspondait à la vision de mon père… Toujours s’entraîner, travailler dur. Je me suis entraîné plus dur que les autres. Endurer pour durer, c’était à l’entraînement. J’ai connu le plaisir dans la souffrance. » (Nikola Karabatic)

Souffrances et plaisirs ne sont pas antinomiques pour un sportif qui se destine au haut niveau, car ils font partie de son quotidien. Il y a une forme de souffrance à s’entraîner et un immense plaisir à le faire. Lorsque l’on touche au Graal, les pires souffrances ne sont qu’un souvenir de la détermination que l’on a eue à accomplir son rêve, et la victoire dépose sur les souffrances endurées un baume qui les transforme en douleurs exquises.

La vie d’un sportif de haut niveau est bien plus difficile qu’on ne l’imagine. Ceux qui recherchent à satisfaire leur ego sont en difficulté, car cette satisfaction n’est pas toujours au rendez-vous et lorsqu’ils croient la tenir ses effets sont éphémères. Durer est nécessaire car la consécration est toujours au bout du chemin et endurer est une évidence car le chemin est jonché d’écueils. Quant au « peut-être », il signifie que le chemin compte autant que l’aboutissement et que rien n’est moins sûr que d’en connaître le bout.

Mais comment endurer, tant le chemin est propice au découragement ? Il faut une combinaison d’imaginaire pour éveiller le désir, d’émotion pour l’entretenir et de rationalité pour conduire sûrement l’attelage. Or ces trois facteurs sont difficilement conciliables pour ceux qui ne sont pas équilibrés. L’imaginaire pur mène à la « déréalité » et à l’égarement. L’absolu seul mène à la rigueur et à l’ascèse d’où sont absents le plaisir de faire et la jouissance des sensations. La rationalité pure contraint dans des schémas convenus. La conjonction des trois facteurs constitue l’équation gagnante.

C’est bien ce que nous disent ces champions.

« “Endurer pour durer et peut-être réussir” : endurer, oui, parce qu’il y a des passes difficiles. J’ai toujours été libre de mes choix et je n’ai pas le sentiment d’avoir fait des sacrifices qui vont avec l’idée d’endurer. J’ai été porté par la passion et par la quête de l’excellence. Si on est dans le sacrifice, le “peut-être réussir” est trop lourd à porter parce que le sens repose sur la seule réussite. On se retrouve dans une logique de retour sur investissement le jour J. » (Stéphane Diagana)

« “Endurer pour durer et peut-être réussir” : c’est une bonne définition du sport en général. Il y a une notion de sacrifice et des périodes qui sont dures, telles que d’avoir 20 ans, d’être totalement déconnecté de la jeunesse et de ne pas savoir ce qui va se passer. Mais choisir son chemin. Être libre malgré tout et garder cette liberté. Ne pas rester fixe, s’inventer une vie, être guidé par ses passions… Ce n’est pas toujours facile car les réalités s’imposent et qu’il faut garder les pieds sur terre, mais il faut tracer sa route, rendre la vie plus personnelle, aller vers ce que l’on aime. Les éléments m’ont rendu sage, ils m’ont calmé, il faut les respecter si l’on veut durer et encore durer une fois là-dedans. » (Aurélien Ducroz)

«“Endurer pour durer et peut-être réussir” : c’est évident, pour y arriver et pour rester au plus haut niveau. J’ai constamment eu des objectifs toujours plus hauts, et lorsque j’ai été premier, et que je ne pouvais pas rêver de faire mieux, j’ai rêvé d’être encore plus fort que celui que j’avais été. Au tout début de ma carrière, j’étais souvent barré par un Allemand qui me regardait de haut parce que j’étais le plus jeune. Je n’ai eu de cesse de vouloir le battre et cette rivalité m’a permis de me surpasser. Pour endurer cela, il me fallait des objectifs. Pas pour réussir peut-être, mais pour réussir sûrement. » (Damien Seguin)

Lorsqu’un athlète est en difficulté et que son moteur semble fatigué, ou que des émotions négatives l’embarquent sur une mauvaise pente, il faut comprendre pourquoi le mécanisme du « endurer pour durer » ne fonctionne plus, puis le reconnecter à son imaginaire et à ses valeurs. Cela fait, la route vers son absolu s’éclaircit et le chemin se dégage.

Endurer pour durer exige de prendre son temps, et si l’objectif premier n’est pas d’être un champion, on peut se le permettre. Cette attitude permet de goûter l’instant présent pour ce qu’il procure de plaisir et d’émotions ; une forme de philosophie empirique de la vie qui consiste à vivre le présent ici et maintenant sans regretter le passé ni brûler de connaître l’avenir.

« Devenir Numéro Un trop tôt est une rude épreuve. Que se serait-il passé si j’avais gagné cette première finale ? J’aurais pu croire que mon objectif était atteint. Un mal pour un bien peut-être. Ça a gravé toute ma vie. » (Grégory Gaultier)

« Au départ, je n’ai pas eu l’intention de devenir Numéro Un. Cela s’est fait progressivement, étape après étape. Mon objectif était de profiter de chaque expérience afin d’être à chaque fois meilleur qu’avant. C’est cette attitude qui m’a amené à la victoire puis aux titres. » (Mathieu Baumel)

« Je n’ai pas pensé à devenir une championne. Je n’ai rien calculé, j’ai juste saisi des opportunités. Je ne me suis jamais fixé d’autre objectif que de grimper la marche qui était devant moi, et de travailler pour y arriver. » (Siraba Dembélé)

« Ma progression a été assez régulière et elle ne m’a pas paru longue. Probablement parce que les Jeux n’étaient pas un rêve d’enfant. Mon parcours s’est construit au fil du temps, et j’ai franchi des étapes sans avoir eu l’ambition ni ce rêve de gosse d’être une championne. J’ai commencé à rêver des jeux Olympiques, lorsque je suis entrée en équipe de France, en 2006, lorsque j’ai fait mon premier quota pour les Jeux. » (Charline Picon)

« Ma progression a été régulière, malgré les petits pépins et les blessures. J’ai juste eu un arrêt étant jeune, dû à un problème de croissance. Cette progression régulière et naturelle a été une chance, ça m’a aidée. Je n’ai pas le souvenir d’avoir voulu être championne de ski. Même si ma mère me dit qu’à l’âge de 7 ans je le lui ai dit. Mais je ne m’en souviens pas. Chaque étape m’a permis d’avancer dans cette voie mais comme une suite logique. Je n’ai pas calculé ma carrière, j’ai avancé sans me projeter, jusqu’au moment où je me suis retrouvée au départ d’une coupe du monde. Et même là, je n’ai pas trop réalisé. C’est lorsque j’ai gagné quelques compétitions nationales que, ne pouvant aller plus haut, j’ai commencé à vouloir être une championne. C’est à partir de ce moment-là que j’ai ressenti de la pression. » (Tessa Worley)

Les champions sportifs sont dans une quête insatiable de progrès. Quelle est la signification de cette recherche ? Est-ce seulement parce que les progrès rapprochent du but ? Pas seulement. Sinon seul le résultat compterait. Il est nécessaire mais pas suffisant. Le progrès est source d’accomplissement et la démarche est intérieure, elle permet de se rapprocher de ses limites, et comme ces limites sont indéfinissables, les progrès permettent de tendre vers l’absolu qui prend sa source dans l’imaginaire.

Progrès, désir et plaisir sont liés. Sans progrès le désir et le plaisir s’estompent.


If all is subjective, we lost the values

Interview at Giuseppe De Rita on

So what? Where do these violent and widespread behaviors come from? They are the result of a collective culture, to which the bourgeoisie is certainly no stranger, which enhances the competitive part of each of us. They are the children of a great wave of subjectivism that, if it is not governed by ethics, comes to produce this reality. We have taught our children that it is necessary to emerge, to excel, there are those who can do it by going to train at Bocconi, doing internships in companies of name. And who, instead, tries to emerge in his community with what he has: martial arts, muscles, the big voice, what it takes to overcome others. Nothing new: those who have less culture express themselves in this way, they rely on physicality to appear, to emerge”.

In short, a desolating anthropological desert.Subjectivity is the real evil of these last 50 years. If everything becomes subjective, subjective is also ethics and the search for freedom from everything and at all costs. This is how it is among young people who fight or rape to emerge as in the world of economics: if we recognize that personal subjectivity wins over everything, then it is easy to understand how to get to Colleferro”.

09/11 2001 #NeverForget

Today we remember and honor the lives that were lost on September 11, 2001, and pay tribute to the sacrifices of so many heroes. #NeverForget