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Differenze di genere nel camminare nella vita adulta

Sintesi di una rassegna relativa alle differenze di genere nel camminare nel corso della vita adulta di  T. Pollard and J. Wagnild

Camminare è associato a una migliore salute fisica e mentale e a una ridotta mortalità e quando usato come sistema di trasporto a una riduzione dell’inquinamento. In contrasto con altre forme di attività fisica, il camminare ha il vantaggio di essere accessibile alla maggior parte della popolazione. Per queste ragioni, la promozione del camminare è diventata una degli ambiti più importanti delle campagne di salute pubblica.

Lo scopo di questa rassegna è di valutare le differenze attuali relative alle differenze di genere nel camminare nei paesi ad alto reddito… abbiamo ipotizzato che vi siano differenze di genere nella scelta di camminare per soddisfazione, per trasporto e nel tempo totale dedicato. Abbiamo anche analizzato il variare delle differenze di genere in relazione alle fasi della vita.

Risultati

  • Più donne che uomini camminano per piacere personale se si analizzano insieme tutti i gruppi di età, anche la significatività è ridotta.
  • In giovane età un numero maggiore di donne cammina rispetto agli uomini, ma questa differenza si riduce con l’età e si ribalta durante la vecchiaia.
  • Camminare come forma di esercizio è più diffuso fra le donne che fra gli uomini, eccetto che nel gruppo più anziano (60+), in cui più uomini camminano rispetto alle donne.
  • I dati sul camminare per divertimento o per soddisfazione sono più a favore delle donne che degli uomini.
  • Non è persa alcuna differenza in relazione al camminare come sistema di trasportoNon è emersa alcuna differenza di genere in relazione alla prevalenza del camminare per nessun degli scopi indagati quando si considerano tutte le età nelle indagini condotte in USA. I dati rivelano che i giovani adulti donne camminano di più dei loro coetanei maschi mentre nei gruppi di anziani le differenze sono minime.
  • Camminare per piacere è un’attività che le donne svolgono maggiormente con i bambini ed è possibile che la cura dei bambini assuma un ruolo nel favorire questa attività fra le donne più giovani.
  • L’elevata partecipazione allo sport dei giovani adulti declina con l’età, come riportato in UK e USA, ed è possibile che gli uomini adottino per piacere come sostituto della pratica sportiva più intensa.
  • Nei gruppi più anziani, la proporzione di uomini che cammina per piacere diminuisce, ma ancora di più quella delle donne. Questa tendenza può riflettere differenze nell’abilità a camminare in queste fasce di età. Uno studio condotto in Uk ha trovato che “la limitazione della motilità” cresce più velocemente fra le donne che fra gli uomini, probabilmente a causa di maggiori problemi di saluti nelle donne in relazione anche al sistema muscolo-scheletrico.

Recensione libro: Inside Sport Psychology

Inside Sport Psychology

Costas I. Karageorghis and Peter C. Terry

Human Kinetics Publisher, 2011, p.235

www.HumanKinetics.com

Karageorghis and Terry provide an excellent overview of sport psychology, regarding motivation, self-confidence, anxiety, emotion, concentration, visualization and self-hypnosis. Also mood and music on performance are well treated because they are one of the main authors’ interest. All the themes are presented not only from the scientific side but many anecdotes and exercises are included. I highly recommend this for anyone interested in learning about sport psychology or people looking to improve athletic performance or even to learn general mental skills for life.

In the first chapter entitled “Sport psychology applications” the authors talk about skill acquisition that underlie top performance and about the concept that too often the athletes’ performances are not very consistent during a season and the reason is most of the time related to a reduced mental preparation. At this proposal they ask to the readers to take a moment to reflect on all the excuses they commonly use to explain their worst performances. In this way, Karageorghis and Terry introduce the readers to one of the main aspects of book, that is to propose theories and psychological techniques but also exercises to practice in order to be actively involved in the topics treated. This permit to the readers to be inside the themes of each chapter and to read it in a ease way. The second chapter is about motivation and, after some theoretical introductions, he athletes are driven to identify their main strong and weak points and how to become totally involved, in a flow experience that represents the peak of the intrinsic motivation. The authors look also to the youth coaches when they explain about the relevance of a mastery climate during the training to sustain this intrinsic motivation, de-emphasizing  social comparisons. The following two chapters are about self-confidence and anxiety. Confidence is so important psychological factors that could increase or destroy the performance, starting from this suggestions the authors introduce the Bandura’s self-efficacy approach and try to propose for each of its dimensions practical strategies to improve and sustain the self-confidence using the athletes’ imagery and self-talk skills. The anxiety is treated following the best known approach to explain this phenomenon, its symptoms and responses and the main relaxation techniques to reduce it. Like for the other topics many example of great sport athletes are provided to show that to choke under pressure is something that happens also at the top performers. The book has one of the best explanation of the relation between mood and performance, the authors introduce this topic, show how to assess it and explain how they used it in the daily work with the athletes also before the most important events.  Relation between food and mood are also well described in a way that I believe all the readers will find very useful. Practical suggestions are also provided to show how the self-talk can be used to change the dominant mood in specific time. The chapter about concentration as the previous describe techniques for a better use of this skill; interesting is the section where the authors  provide the suggestions for future attentional training based on the use of new technologies and the web site to explore at this regards. To fulfill the athletes’ potential is necessary to practice visualization and self-hypnosis and the following chapter is devoted to these topics. The last one is about the power of sound, and it’s more related to the Karageorghis’s work in this field. It’s a very useful chapter because usually the sport psychology books talk only in general terms about the music role in training and before the beginning of sport events. We find inside the experiences of the athletes and for someone like the marathoner Paula Radcliffe the music helps her to do much harder workout, while for the double Olympic decathlon athlete, Daley Thompson, the music is not necessary because he is so immersed in his training. In any case, in the chapter the authors talk about the important relation between exercise intensity and preferred music tempo and provide a long list of popular tracks for sport and exercise and which are the useful web sites for planning music programs.