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Recensione libro: Les champions et leurs émotions

Hubert Ripoll

Les champions et leurs émotions: Comprendre la maîtrise de soi 

Editions Payot & Rivages, Paris, 2019.

Spesso mi viene chiesto – soprattutto dai giornalisti – cosa penso sia meglio per descrivere un campione. All’inizio questa domanda mi lasciava piuttosto impotente, perché non riuscivo a trovare una spiegazione soddisfacente. Poiché il successo sportivo è multifattoriale, dire che diventare campione è il risultato della soluzione di un’equazione multifattoriale, e che questi fattori interagenti – non si può isolare nessuno di essi – non hanno soddisfatto coloro che, in generale, sognano di contenere in un unico titolo ciò che si è voluto dimostrare in una vita di ricerca. Non so in quali circostanze queste poche parole mi siano trapelate tra le labbra: “Resisti per continuare”. “Questo non sembrava esagerato, né da razzista, ma ovvio. È questa testardaggine da sopportare che è il comune denominatore di tutti i campioni che ho incontrato e che riflette al meglio il loro lungo viaggio verso l’Olimpo. Qualche tempo dopo, ho completato l’espressione con: “E forse riuscire”, nel senso che l’esito del viaggio non è mai garantito a chi lo intraprende, e che il successo dipende più dal percorso che lo conduce che dalla volontà deliberata di raggiungerlo. Così ho proposto la dichiarazione “Resistere per continuare e forse avere successo” e ho chiesto commenti in merito. Le parole dei campioni fluivano liberamente.

“Resistere per continuare e forse avere successo”: mi piace. Perché è difficile. È difficile ogni giorno prendere un pugno in faccia, e quando hai perso, è un’immensa solitudine che senti la notte nella tua stanza. E nessuno può capire quello che si prova. È difficile indossarla tutti i giorni, sentirsi spezzati, rimettersi la maschera, ancora coperti di sudore della notte precedente. Quando ho sofferto così perché ho giocato con i miei limiti, quando mi sono trovato a sopportare quanto avrei potuto immaginare dopo vent’anni di scherma… ho sopportato! Ho sorpreso me stesso! Mi sono sorpreso da solo! Fantastico! E in gara, la vittoria dopo la sconfitta ha un sapore ancora migliore. “Hai visto come stavi ieri sera, è stata dura questa solitudine, impossibile addormentarsi dopo aver fatto di nuovo la partita, hai visto come sei stasera! Ieri piangevi a letto e ora ridi”. Sì! Proprio così! Sopportare per resistere, per far scoppiare il tappo dello champagne. “(Cecilia Berder)

“Resistere per continuare e forse avere successo”: questo potrebbe valere per la mia carriera, perché a guardarla, le mie vittorie sono arrivate molto tardi. Ho dovuto sopportare. Ho avuto non so quanti fallimenti e ho dovuto lavorare molto. Sì, ho dovuto sopportare per durare. ” (Siraba Dembélé)

“Resistere per continuare e forse riuscire”: non lasciarsi abbattere e lottare in tutti i momenti difficili di una carriera fatta di infortuni e sconfitte, ma sempre per alzarsi e toccare finalmente il proprio obiettivo. Il sapore della vittoria viene anche dal superamento di quei momenti difficili. Ho dovuto sopportare i carichi di allenamento, le partite… Ho capito subito che il successo non arriva senza allenamento. Questa era la visione di mio padre… sempre ad allenarsi, sempre a lavorare sodo. Mi sono allenato più di tutti gli altri. Resistere a sopportare era in formazione. Ho provato il piacere della sofferenza. “(Nikola Karabatic)

La sofferenza e il piacere non sono antinomici per uno sportivo destinato al massimo livello, perché fanno parte della sua vita quotidiana. C’è una forma di sofferenza nella formazione e un immenso piacere nel farlo. Quando si tocca il Graal, la sofferenza peggiore è solo il ricordo della determinazione con cui si è dovuto realizzare il proprio sogno, e la vittoria deposita un balsamo sulla sofferenza sopportata che la trasforma in un dolore squisito.

La vita di un atleta di alto livello è molto più difficile di quanto si possa immaginare. Chi cerca di soddisfare il proprio ego è in difficoltà, perché questa soddisfazione non sempre c’è e quando crede di averla, i suoi effetti sono effimeri. Sopportare è necessario perché la consacrazione è sempre alla fine della strada e sopportare è ovvio perché la strada è disseminata di insidie. Per quanto riguarda il “forse”, significa che il percorso è importante quanto il risultato e che nulla è meno sicuro che conoscerne la fine.

Ma come resistere, tanto la strada è favorevole allo scoraggiamento? Ci vuole una combinazione di immaginazione per risvegliare il desiderio, di emozione per sostenerlo e di razionalità per guidare la carrozza in sicurezza. Ma questi tre fattori sono difficili da conciliare per chi non è equilibrato. La pura immaginazione porta all’”irrealtà” e allo smarrimento. L’assoluto da solo conduce al rigore e all’ascetismo da cui sono assenti il piacere del fare e il godimento delle sensazioni. Pura razionalità vincolata in schemi concordati. La congiunzione dei tre fattori costituisce l’equazione vincente.

Questo è ciò che ci dicono questi campioni.

“Resistere per continuare e forse riuscire”: Resistere, sì, perché ci sono passaggi difficili. Sono sempre stato libero di fare le mie scelte e non mi sembra di aver fatto i sacrifici che accompagnano l’idea di durare. Sono stato guidato dalla passione e dalla ricerca dell’eccellenza. Se uno è nel sacrificio, il “forse riuscire” è troppo pesante da portare, perché il significato si basa solo sul successo. Ci troviamo in una logica di ritorno dell’investimento nel D-Day. ” (Stéphane Diagana)

“Resistere per continuare e forse avere successo” è una buona definizione di sport in generale. C’è una nozione di sacrificio e di periodi che sono difficili, come l’avere 20 anni, essere totalmente scollegati dalla gioventù e non sapere cosa succederà. Ma scegliendo il tuo percorso. Essere liberi nonostante tutto e mantenere quella libertà. Non è sempre facile perché la realtà si impone e bisogna tenere i piedi per terra, ma bisogna tracciare il proprio percorso, rendere la vita più personale, andare verso ciò che si ama. Gli elementi mi hanno reso saggio, mi hanno calmato, bisogna rispettarli se si vuole durare e durare ancora. ” (Aurélien Ducroz

“Resistere per continuare e forse riuscire”: è ovvio, per arrivare e rimanere al massimo livello. Ho sempre avuto obiettivi sempre più alti, e quando sono stata la prima, e non potevo sognare di fare meglio, ho sognato di essere ancora più forte di quella che ero stata. All’inizio della mia carriera sono stato spesso escluso da un tedesco che mi guardava dall’alto in basso perché ero il più giovane. Non ho mai smesso di volerlo battere e quella rivalità mi ha permesso di superare me stesso. Per sopportare questo, avevo bisogno di obiettivi. Non per avere successo, forse, ma per avere successo di sicuro. “(Damien Seguin)

Quando un atleta è in difficoltà e il suo motore sembra stanco, o quando le emozioni negative lo portano a scendere una brutta china, è necessario capire perché il meccanismo “resisti per durare” non funziona più, per poi ricollegarlo alla sua immaginazione e ai suoi valori. Una volta fatto questo, la strada verso l’assoluto diventa più chiara e la strada è sgombra.

Per durare nel tempo bisogna prendersi il proprio tempo, e se l’obiettivo primario non è quello di essere un campione, se lo si può permettere. Questo atteggiamento ci permette di assaporare il momento presente per il suo piacere e la sua emozione; una forma di filosofia di vita empirica che consiste nel vivere il presente qui e ora senza rimpiangere il passato o bruciare per conoscere il futuro.

“Diventare il numero uno troppo presto è un grande calvario. Cosa sarebbe successo se avessi vinto la prima finale? Avrei potuto pensare di aver raggiunto il mio obiettivo. Una benedizione sotto mentite spoglie, forse. Mi ha segnato per tutta la vita. “(Grégory Gaultier)

“Non avevo intenzione di diventare il numero uno, in primo luogo. E’ stato fatto gradualmente, passo dopo passo. Il mio obiettivo era quello di sfruttare ogni esperienza per essere migliore di prima. Questo è l’atteggiamento che mi ha portato alla vittoria e poi ai titoli. “(Mathieu Baumel)

“Non ho pensato di diventare un campione. Non ho calcolato nulla, ho solo colto le opportunità. Non mi sono mai posto un altro obiettivo se non quello di salire il gradino che mi stava davanti e lavorare per raggiungerlo. ” (Siraba Dembélé)

“I miei progressi sono stati abbastanza costanti e non mi è sembrato molto tempo. Probabilmente perché i Giochi non erano un sogno d’infanzia. Il mio corso si è costruito nel tempo, e ho fatto dei passi senza avere l’ambizione o il sogno infantile di essere un campione. Ho iniziato a sognare i Giochi Olimpici quando sono entrato nella squadra francese nel 2006, quando ho preso la mia prima quota per i Giochi. “(Charline Picon)

“I miei progressi sono stati costanti, nonostante i piccoli difetti e le piccole ferite. Ho appena avuto un arresto da giovane, a causa di un problema di crescita. Questa progressione regolare e naturale è stata un’occasione, mi ha aiutato. Non ricordo di aver voluto diventare campione di sci. Anche se mia madre mi dice che all’età di 7 anni gliel’ho detto. Ma non me lo ricordo. Ogni passo mi ha aiutato ad andare avanti in questo modo, ma come logica continuazione. Non ho calcolato la mia carriera, sono andato avanti senza proiettarmi, fino a quando mi sono ritrovato all’inizio di un Mondiale. E anche allora non me ne rendevo conto. E’ stato quando ho vinto alcune gare nazionali che, non potendo andare più in alto, ho iniziato a voler diventare un campione. È stato allora che ho sentito la pressione. “(Tessa Worley)

I campioni dello sport sono in un’insaziabile ricerca di progresso. Qual è il significato di questa ricerca? È solo perché il progresso si sta avvicinando all’obiettivo? Non solo. Altrimenti conterebbe solo il risultato. È necessario ma non sufficiente. Il progresso è fonte di realizzazione e l’approccio è interiore, permette di avvicinarsi ai propri limiti, e poiché questi limiti sono indefinibili, il progresso permette di tendere verso l’assoluto che prende la sua fonte nell’immaginazione.

Il progresso, il desiderio e il piacere sono collegati. Senza progresso, il desiderio e il piacere svaniscono.